Synaestesi är vanligare i autism

A dinner show expérience (Eric Nondsen) (Juni 2019).

Anonim

Personer med autism är mer benägna att också ha syneestesi, föreslår ny forskning i tidskriften Molecular Autism .

Synaesthesi innebär att människor upplever en "blandning av sinnena", till exempel att se färger när de hör ljud eller rapportera att musikaliska noter ger upphov till olika smaker. Autism diagnostiseras när en person kämpar med sociala relationer och kommunikation, och visar ovanligt smala intressen och motstånd mot förändring. Teamet av forskare från Cambridge University fann att medan syneesthesia endast inträffade i 7, 2% av de typiska individerna, inträffade det hos 18, 9% av personer med autism.

På framsidan av det är detta ett osannolikt resultat, eftersom autism och syneesthesi verkar som om de inte skulle dela någonting. Men på nivån av hjärnan innebär syneestesi atypiska kopplingar mellan hjärnområden som vanligtvis inte är kopplade ihop (så att en känsla i en kanal automatiskt utlöser en uppfattning i en annan). Autism har också postulerats för att involvera överkoppling av neuroner (så att personen överfokuserar på små detaljer men kämpar för att hålla reda på den stora bilden).

Vetenskapsmänna testade - och bekräftade - förutsägelsen att om både autism och syneestesi involverar neurala överförbindelser, kan syneestesi vara oproportionerligt vanligt i autism.

Teamet, leds av professor Simon Baron-Cohen vid Autism Research Center vid Cambridge University, testade 164 vuxna med autismspektrumtillstånd och 97 vuxna utan autism. Alla frivilliga screenades för syneestesi. Bland de 31 personer med autism som också hade syneestesi var de vanligaste formerna av den senare "grafemärk" (18 av dem rapporterade att svarta och vita bokstäver ses som färgade) och "ljudfärg" (21 av dem rapporterade en ljud som utlöser en visuell färgupplevelse). En annan 18 av dem rapporterade antingen smaker, smärtor eller luktar som utlöser en visuell färgupplevelse.

Professor Baron-Cohen sa: "Jag har studerat både autism och syneesthesi i över 25 år och jag hade antagit att man inte hade något att göra med den andra. Dessa resultat kommer att fokusera på forskning för att undersöka gemensamma faktorer som driver hjärnans utveckling i dessa traditionellt mycket separata förhållanden. Ett exempel är mekanismen "apoptos", den naturliga beskärningen som uppstår vid tidig utveckling, där vi är programmerade att förlora många av våra barns neurala anslutningar. I både autism och syneesthesi kan apoptos inte förekomma i samma takt, så att dessa förbindelser behålls bortom spädbarn. "

Professor Simon Fisher, ledamot och chef för Språk- och Genetikavdelningen i Nijmegens Max Planck-institut, tillade: "Genen spelar en viktig roll i autism och forskare har börjat identifiera några av de enskilda generna som är involverade. Synaesthesi är också Den nya forskningen ger oss en spännande ny ledning som uppmuntrar oss att söka efter gener som delas mellan dessa två förutsättningar och som kan spela en roll i hur hjärnan bildar eller förlorar neurala anslutningar. "

Donielle Johnson, som genomförde studien som en del av hennes magisterexamen i Cambridge, sa: "Människor med autism rapporterar höga känslor av sensorisk hyperkänslighet. Den här nya studien går ett steg längre för att identifiera syneesthesi som ett sensoriskt problem som har förbisetts i denna population. Detta har stora konsekvenser för lärare och kliniker som utformar autismvänliga läromiljöer. "