Steve Wynn: Universitet på väg till blindhet botemedel

Calling All Cars: Cop Killer / Murder Throat Cut / Drive 'Em Off the Dock (Juni 2019).

Anonim

Las Vegas casino tycoon Steve Wynn sa fredag ​​att han gav 25 miljoner dollar för att stödja blindnessforskning vid University of Iowa efter att ha blivit övertygad om att dess forskare ledde vägen i sökandet efter botemedel.

Wynn, 71, sa att universitetsforskare "knackade på dörren" av en upptäckt som var otänkbar när han diagnostiserades med en sällsynt ögonfel när han var på 20-talet. Han sa att det inte fanns något hopp för personer som drabbats av sjukdomar som retinit pigmentosa, som långsamt har äventyrat Wynns vision och orsakar nattblindhet och brist på perifer vision.

Idag tror han det är möjligt att inom hans livstid kan forskare kunna använda stamceller för att återställa synen genom att växa nya celler som inte är defekta och transplanterar dem i patientens ögon. Han talade med förvåning när han beskrev hur Iowa forskare har lärt sig hur man odlar cellerna och testar dem på möss, varav några har implanterats med Wynns celler.

"Det här är en spännande, ganska spännande plats. För en forskare är det som att gå på en rockkoncert", berättade Wynn, ordförande för Wynn Resorts Ltd., The Associated Press. "Jag menar att det finns saker pågår i dessa rum här att, för att uttrycka det i det gemensamma folket, är det verkligen långt ute."

Wynn talade i en intervju efter hundratals samlade på universitetet för en händelse som firar Stephen A. Wynn Institute for Vision Research, som omnämnades för att hedra den 25 miljoner dollar gåva som Wynn meddelade i augusti. Pengarna hjälper institutet att bygga ett nytt laboratorium för att odla stamceller, hyra fler forskare och påskynda studier som redan är igång.

Wynn hade några tidigare band till Iowa, och fredagen markerade det första som han sa skulle vara många besök på campus. Han krediterade sin långsiktiga affärspartner och chef för sin välgörenhetsstiftelse, Steven Dezii, med följande forskningsutvecklingar under de senaste 20 åren och bidrog till att övertyga honom om att Iowa skulle kunna utnyttja en betydande donation så gott som möjligt.

Han sa att den avancerade forskningen gör att hans affärsverksamhet känns vardaglig i jämförelse.

"Resten av världen väntar med andedräkt för det slags arbete du gör, " sa han. "För att hålla lamporna kvar i detta institut har det blivit synonymt med att tända ljusen i människans ögon."

Dezii sa att han var imponerad av att universitetet försökte utveckla både gen- och stamcellerterapi för patienter när de flesta laboratorier fokuserar på den ena eller den andra. Han sa att universitetets tvärvetenskapliga tillvägagångssätt, som involverade alla från biologer till kirurger till ingenjörer, också var banbrytande.

Wynn, som har hotell och kasinon som bär sitt namn runt om i världen, skämtade på att "Att ha ditt namn på ett tecken är en cool sak." Han visade senare att det var universitetets uppfattning att institutet skulle bära sitt namn som ett sätt att ge positiv uppmärksamhet och motivera andra givare.

Wynn noterade att federala pengar för forskning har varit täta de senaste åren och privata givare behövs mer än någonsin. Han sa att han inte gjorde presenten för att hjälpa sig själv och sade att han har blivit välsignad med god omsorg och en långsam utveckling av sjukdomen.

Samtidigt sa han att han kunde se sig själv komma en dag för att få sina fotoreceptorceller ersatta för att återställa hans syn.

"De har mina celler i mössen!" han sa. "Det finns 100 möss här som hade mina retina celler och de springer runt."